2017年9月- EB – 5区域中心项目展望:延期和改革还是“RAISE Act草案”?

2017年8月28日

到2017年8月底,美国国会和美国移民局的议员们对即将于2017年9月30日到期的EB – 5区域中心项目的未来守口如瓶。随着民选官员之间各种谈判的继续,观察家们确实期待立法解决方案,但几乎没人敢自信预测解决方案会是什么。

大多数拟议的新EB – 5法案和拟议的EB – 5区域中心计划的美国移民局规定将在目前的投资额度上至少增加50万美元用于目标就业区(TEAs)和100万美元用于非目标就业区(non-TEAs)。最近的一项EB – 5改革法案由共和党众议员Fitzpatrick于2017年7月底公布。Fitzpatrick的EB – 5改革法案提议,继续实施EB – 5区域中心计划,但将目标就业区的投资增加到80万美元,并将投资门槛提高到120万美元。这一解决方案与2017年4月摆出的提案类似——共和党参议员Cornyn提出,将目标就业区投资提高到80万美元,而非目标就业区提高到92.5万美元,而另一项由共和党参议员Grassley将目标就业区的投资提高到80万美元,并将非目标就业区维持在100万美元。

与这些提案相反的是,2017年8月2日,共和党参议员David Perdue和汤Tom Cotton提出了一项议案,要求彻底改革美国授予合法永久居留(即“绿卡”)的制度,并在这个过程中,取消EB – 5计划和其他所有职业移民类别。珀杜和科顿的提案,被称为“改革美国移民增强经济法案”或“RAISE Act草案”,将创造颁发绿卡的积分系统,同时减少每年发行的绿卡总数。“RAISE Act草案”期望建立一个给申请者计分的长列表。授予分数的因素有:英语水平,教育程度,卓越成就,或者在美国投资。例如, “RAISE Act草案”投资135万美元以上积6分,投资180万美元以上积12分。投资必须持续至少3年,且申请人必须在新企业中发挥积极的管理作用。尽管在“RAISE Act草案”下进行了投资,但这并不能保证申请人能有足够的分数来获得绿卡。

在这样关于EB – 5区域中心项目的不确定的背景下,EB – 5投资者仍然对在EB – 5区域中心进行移民风险较小的投资项目感兴趣。有的是因为项目的质量,有的是因为项目获得了USCIS的I – 924范本批准。

区域中心运营商正在制定谨慎的计划,以减缓来自中国大陆的EB – 5需求,并增加来自印度的EB – 5需求。区域中心运营商也在进行内部的内务工作,详细研究了USCIS的EB – 5政策手册中关于重新部署的指导,并加速提交I – 924A年度报告。I – 924A表格必须在2017年10月1日至2017年12月29日之间由美国移民局批准的区域中心提交,新的申请费为3035美元。

EB – 5投资者和区域中心运营商都对最近美国移民局处理I – 829申请的速度提升表示欢迎。在2017年6月之前,美国移民局的对I-829申请平均处理时间超过24个月。最近美国移民局向利益相关者发出声明承诺,投资者项目办公室的人事变动,将解决大量积压的I – 829申请。这一承诺似乎正有结果。新的一波投资者正在收到他们等待了数年才收到的好消息。