EB-5区域中心项目将在2018年迎来它的25周年

2017年9月25日,华盛顿 – 国会于1993年批准EB-5区域中心项目,作为一个刺激经济增长并创造就业的临时计划,项目即将在2018年迎来它的第25个生日。随着EB-5区域中心项目趋于成熟,美国民选官员,法律顾问和来自全球的投资人都意识到围绕其非凡轨迹的对比陈述。

EB-5区域中心项目带来卓越的就业创造工具,改造社区,并为合格投资人通过经济资本获得签证,以及一个风险投资绑定复杂签证流程的平台。在过去的二十几年中,EB-5区域中心项目见证了数以千计的签证申请 – 主要来自中国 – 其完成了完整的投资流程,从临时绿卡状态,创造就业,和临时绿卡条件解除并获得投资本金返还。众多投资人可以自豪的说他们的资金被用于建造美国主要城市的地标性项目,同时为美国创造了数以千计的工作。同时,EB-5区域中心项目中的一些项目也经历失败或不当管理,或纯粹是脆弱的以消费投资人而获得利益的骗局。

国会立法者和来自全美的行业领袖已经针对EB-5区域中心的变化方向有近历时两年的谈判。对于一些人,这些谈判只是取得了一系列短暂的临时延期。然而,谈判本身已经达成EB-5区域中心项目作为投资和创造就业的工具取得重大成功的基本共识。所以,未来的挑战涉及在如何最好地将EB-5资金直接投资到全美社区;如何减少潜在的项目失败和不当管理;以及如何为中国EB-5申请人合理的缩短签证排期。

民选官员的谈判仍然在进行,观察者们确实也期待立法的解决办法,但是几乎没有人能预测美国国会何时能够解决这些挑战。最近的很多迹象都表明,美国移民局仍在继续努力寻找解决办法。首先,美国联邦政府已经将美国移民局公布新的EB-5法案的日期延期至2018年4月。新的草案将于2017年4月11日公布,接受公众意见日期截止到2017年4月11日。第二,EB-5区域中心项目没有任何变化地延期到2017年12月8日,它本应2017年9月30日到期。很多观察者相信以上两个举动将会给立法者们足够的时间在EB-5区域中心法案的变化上达成一致。

大部分最新的EB-5立法和美国移民局的EB-5区域中心法案草案中,提到会增加目标就业区50万美金的最低投资额和非目标就业区的100万投资额。最近的一个EB-5改革方案于2017年7月由国会议员Fitzpatrick(R-PA)提出。Fitzpatric的EB-5草案中提出,将继续EB-5区域中心项目,但是把目前的TEA最低投资额增加到80万美金,其他区域的投资额将会增加到120万美金。这个解决办法与2017年4月份所提出的基本一致。第一次由Sen. Cornyn(R-TX)提出,将会把TEA地区的最低投资额增加到80万美金,非TEA地区的投资额增加到925万美金。第二次由Sen.Grassley(R-IA)提出,将会把TEA地区的最低投资额增加到80万美金,非TEA地区的投资额保持不变,仍为100万美金。

与这些提案相反的是,2017年8月2日,共和党参议员David Perdue和Tom Cotton提出了一项议案,要求彻底改革美国颁发合法永居(即“绿卡”)的制度,并在这个过程中,取消EB- 5计划和其他所有职业移民类别。Perdue–Cotton的提案,被称为“为增强经济改革美国移民法案”或“RAISE Act草案”,将创造打分系统来颁发绿卡,同时减少每年颁发的绿卡总数。“RAISE Act草案”期望建立一个给申请者计分的长列表。获得分数的因素有:英语水平、教育程度、卓越成就,或者在美国投资。例如, “RAISE Act草案”投资135万美元以上积6分,投资180万美元以上积12分。投资必须持续至少3年,且申请人必须在新企业中发挥积极的管理作用。尽管在“RAISE Act草案”下进行了投资,但这并不能保证申请人能有足够的分数来获得绿卡。

在EB-5区域中心项目改革不确定的背景下,投资者仍然对EB-5区域中心项目感兴趣,他们偏好投资移民风险较小的项目,有的是因为项目的质量,有的是因为项目获得了美国移民局的I-924范本批准。

区域中心运营商正在制定谨慎的计划,以减缓来自中国大陆的EB – 5需求,并增加来自印度的EB – 5需求。区域中心运营商也在进行内部的内务工作,详细研究了美国移民局的EB – 5政策手册中关于重新部署的指导,并加速提交I – 924A年度报告。I – 924A表格必须在2017年10月1日至2017年12月29日之间由美国移民局批准的区域中心提交,新的申请费为3035美元。

EB – 5投资者和区域中心运营商都对美国移民局最近发布的两项利好消息表示欢迎。首先,2017年10月的签证公告显示,中国大陆EB – 5类的排期截止日推动了1周,到2014年6月22日。第二,我们看到美国移民局最近对I – 829申请作出的决定数增加了。在2017年6月之前,美国移民局的对I-829申请平均处理时间超过24个月。最近美国移民局向利益相关者发出声明承诺,投资者项目办公室的人事变动,将解决大量积压的I – 829申请。这一承诺似乎正有结果。新的一批投资者正在收到他们等待了数年才收到的好消息。